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La fiebre chikungunya (CHIK) es una enfermedad transmitida por los mosquitos Aedes aegypti yAedes albopictus, procedente del sureste africano. El nombre chikungunya significa “aquel que se encorva” en idioma Makonde, grupo étnico que vive en el sudeste de Tanzania y el norte de Mozambique.

Históricamente las epidemias de CHIK se presentaban en ciclos epidémicos cada  4 ó 30 años, pero desde el año 2004 el CHIKV se ha expandido mundialmente provocando epidemias sostenidas de magnitud sin precedentes en Asia y África.

En diciembre 2013 se detectó por primera vez la transmisión autóctona del virus chikungunya en las Américas. Desde entonces y hasta el 17 de mayo del 2014 (semana  20), se han notificado a la OPS/OMS, 61.864 casos sospechosos, 4.356 casos confirmados y 13 fallecidos.

El virus ya tiene transmisión autóctona en: Anguila, Antigua y Barbuda, Dominica, Guadalupe, Guayana Francesa, Haití, Islas Vírgenes Británicas, Martinica, República Dominicana, Saint Kitts y Nevis, San Bartolomé, San Martín (parte francesa), San Vicente y las Granadinas, Santa Lucia y Sint Maarten (parte holandesa).

Desde el momento de esta alerta internacional y considerando que esta enfermedad es desconocida en la Región de las Américas, el Ministerio del Poder Popular para la Salud difundió información técnica en el Sistema Único de Salud Pública y dotó al Instituto Nacional de Higiene “Rafael Rangel” de las técnicas y reactivos para la detección del virus Chikungunya.

Así mismo, considerando que el Chikungunya es transmitido por los mismos mosquitos del Dengue, desde febrero de 2014 se incorporó como una actividad de Gobierno de Calle, la eliminación de criaderos de Aedes aegypti en las principales comunidades con probada circulación del virus del Dengue. Desde el 7 de abril  el Ministerio del Poder Popular para la Salud mantiene la campaña comunicacional “Al mosquito ni agua” por todos los medios posibles, y coordina con el Ministerio del Poder Popular para la Educación, la realización de tareas escolares para la prevención del Dengue y otros eventos sanitarios.

Datos sobre la Fiebre Chikungunya:

Los humanos son el reservorio principal del CHIKV durante los periodos epidémicos. En periodos interepidémicos, diversos vertebrados han sido implicados como reservorios potenciales, incluyendo primates no humanos, roedores, aves y algunos mamíferos pequeños.

Períodos de incubación: Los mosquitos adquieren el virus a partir de un hospedador virémico. Después de un periodo promedio de incubación dentro del mosquito (extrínseca) de 10 días, el mosquito es capaz de transmitir el virus a una  persona susceptible. En los humanos picados por un mosquito infectado, los síntomas de enfermedad aparecen generalmente después de un periodo de incubación intrínseca de tres a siete días. Se cree que una vez expuestos al CHIKV, los individuos desarrollan inmunidad prolongada que los protege contra la reinfección.

Clínica: el virus CHIK causa una fiebre asociada con artralgia/artritis (87%), dolor de espalda (67%) y cefalea (62%). Los tobillos, las muñecas y las articulaciones de la mano son las más afectadas. También puede afectar la rodilla, hombro y columna vertebral. El rash aparece entre dos a cinco días después del inicio de la fiebre, es típicamente maculopapular e incluye tronco y extremidades. No se observan hallazgos hematológicos patognomónicos significativos. Después de los primeros 10 días, la mayoría de los pacientes sentirá una mejoría en su estado general de salud y del dolor articular. Sin embargo, posteriormente puede ocurrir una reaparición de los síntomas reumáticos.

El CHIKV puede afectar a mujeres y hombres de todas las edades. Sin embargo, se considera que la presentación clínica varia con la edad, los neonatos y los ancianos son más propensos a desarrollar formas más graves. Además de la edad, se han identificado las comorbilidades (enfermedades subyacentes) como factores de riesgo para una evolución desfavorable.

La Fiebre CHIK puede presentarse de forma atípica o puede coexistir con otras enfermedades infecciosas como el dengue. Ambas enfermedades pueden ocurrir al mismo tiempo en un mismo paciente. En la CHIK rara vez se observan shock o hemorragia severa; el inicio es más agudo y la duración de la fiebre es mucho menor. En la CHIK el rash maculopapular también es más frecuente que en el dengue.

Para el diagnostico de CHIK se utilizan tres tipos principales de pruebas: aislamiento viral, reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa reversa (RT-PCR) y serología. Las muestras tomadas durante la primera semana del inicio de los síntomas deben analizarse por métodos serológicos (ELISA para la detección de inmunoglobulina M [IgM] y G [IgG]) y virológicos (RT-PCR y aislamiento).

Las muestras deben ser tomadas de casos sospechosos, definidos como: “Paciente con inicio de fiebre aguda >38,5 °C y artralgia grave o artritis no explicada por otra condición médica, que reside en o ha visitado áreas epidémicas o endémicas entre las dos semanas previas al inicio de los síntomas”.

Tipo de muestra: Suero

-  Fase aguda: Hasta 8 días tras el inicio de síntomas.

-  Fase convaleciente: 10 – 15 días tras el inicio de síntomas.

Tratamiento: No existe tratamiento específico ni vacuna para prevenir la infección por CHIKV. Hasta que se desarrolle una vacuna, el único medio efectivo para su prevención consiste en proteger a los individuos contra las picaduras del mosquito. El tratamiento sintomático y de soporte incluye reposo, hidratación oral y el uso de acetaminofén o paracetamol para el alivio de la fiebre. Cuando se descarta el Dengue, está indicado el ibuprofeno, naproxeno o algún otro agente antiinflamatorio no esteroideo (AINE) para aliviar el componente artrítico de la enfermedad. No se aconseja el uso de aspirina. En fases crónica y AINE resistentes se indican corticoesteroides.

La única herramienta disponible para prevenir la infección es la reducción del contacto humano-vector. Los vectores primarios del CHIKV son A. aegypti y A. albopictus.

Protección personal:

Uso de repelentes personales sobre la piel o la ropa.

Los niños pequeños y otras personas que duermen o descansan durante el día deben usar mosquiteros para evitar la infección transmitida por A. aegypti y A. albopictus, ya que ambos mosquitos pican durante el día.

Los individuos potencialmente infectados con CHIKV deben descansar protegidos por mosquiteros.

También se recomienda el uso de ropas que cubran la mayor área corporal posible.

Vigilancia Epidemiológica y Prevención.

Para responder a la introducción del CHIK en la República Bolivariana de Venezuela, se debe intensificar las acciones para la vigilancia y prevención del dengue. Para ello se cuenta con  Programa de Control de Aedes aegypti y Prevención del Dengue, cuyo éxito depende de la participación intersectorial de todos los niveles del gobierno y de los organismos de salud, educación, ambiente, vivienda y turismo, así como de las comunidades organizadas, consejos comunales y comités de salud.

  • Cuando una persona presenta síntomas fiebre, dolores musculares y/o articulares y erupción cutánea debe acudir al centro de salud más cercano.
  • Sí el médico(a) sospecha Dengue o Chikungunya, indicará el tratamiento respectivo, anota la dirección de residencia del (la) paciente e informará inmediatamente al servicio de epidemiología de su jurisdicción.
  • El servicio de epidemiología avisará inmediatamente al servicio de control de vectores y acudirá a la residencia del (la) enferma para tomar muestras de sangre que enviará al laboratorio de referencia para la confirmación diagnóstica de Dengue o Chikungunya.
  • En las siguientes 48 horas el servicio de control de vectores enviará una cuadrilla de fumigadores para eliminar formas adultas y larvas de mosquitos Aedes, en la vivienda del (la) paciente y en las casas ubicadas en un radio de 200 metros alrededor de la vivienda del paciente.
  • Mientras llega la cuadrilla de fumigación, los familiares del (la) enfermo(a) deben protegerlo de las picadas de mosquitos con repelentes y mosquiteros, y pueden fumigar con insecticidas comerciales el interior de la vivienda, especialmente sitios oscuros, húmedos y frescos como closet, escaparates, baños, materos y habitaciones usadas como depósito.
  • De manera permanente y en presencia o ausencia de transmisión de Dengue o Chikungunya en su comunidad, los comités de salud, consejos comunales u otras organizaciones populares coordinarán con el centro de salud público de su jurisdicción, los centros educativos y la Alcaldía respectiva, actividades de eliminación de criaderos de Aedes aegypti.
  • La eliminación de criaderos de Aedes aegypti se basa en tapar herméticamente los depósitos de agua de consumo humano que se disponen por racionamiento del vital líquido, y eliminar o proteger de la lluvia aquellos objetos acumulados en los alrededores de las viviendas.

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